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마음까지 들리는 LTE 통화 “HD Voice(HD 보이스)”를 만든 사람들 – SK텔레콤 상품기획본부

2012.08.14
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SK텔레콤이 세계 최초로 상용화에 성공한 HD Voice(HD 보이스)! HD Voice(HD 보이스)는 LTE를 이용해 단순히 빠른 데이터 속도 이상의 많은 것이 가능한 LTE 2.0 시대의 꽃이라고도 할 수 있는데요. 오늘 T월드 블로그에서는 HD Voice(HD 보이스)를 만들어낸 황금손의 주역을 만나봅니다. SK텔레콤 상품기획본부의 심정섭 매니저님과 이선호 매니저님을 함께 만나볼까요?

Q. 바쁘신데 시간 내주셔서 감사합니다 : ) 먼저 소속팀과 하시는 일에 대한 간단한 설명 부탁 드릴게요.

저희는 상품기획본부 소속으로 각각 상품개발팀, 상품기획팀에서 일하고 있습니다. 상품기획본부는 본격적인 LTE 시대를 대비하기 위해 올해 신설된 본부인데요. SK텔레콤의 네트웍을 기반으로(특히 LTE를 기반으로) 소비자들의 니즈를 반영한 신규 서비스를 기획/개발하는 일을 주로 하고 있습니다. 여기에 출시 전후 서비스를 검증하는 업무까지 하고 있지요.

이번 HD Voice(HD 보이스) 상용화는 전사적으로 진행된 프로젝트라서 마케팅부문, 네트워크부문, 종합기술원 등 SK텔레콤 내의 많은 조직들이 함께 협력해 움직이기도 했고요.

Q. 그럼 본격적으로 HD Voice에 대해 질문을 드릴게요. 자료를 보면 HD Voice가 기존 음성 통화 대비 우월한 통화 품질을 자랑하는데요. 그 기술의 비밀은 무엇인가요?

기본적으로 HD 보이스의 품질이 좋은 것은 음성 코덱이 와이드 밴드를 지원하기 때문입니다. (기존 음성 통화는 내로우 밴드 지원) 와이드밴드를 지원한다는 것은 곧 더 넓은 음역대를 지원한다는 뜻인데요. 더 넓은 음성 대역폭을 수용하다 보니 개개인이 가진 다양한 음성의 높낮이와 톤 등을 폭넓게 수용/전달할 수 있게 되어 바로 옆에서 이야기를 듣는 것처럼 느껴 질겁니다.

그러다 보니 그전에는 들리지 않던 아주 낮은 저음과 고주파 소리도 잡아낼 수 있게 되었는데요. 이렇게 음질이 너무 좋아지다 보니(!) 주변 소음 제거 기술 또한 매우 중요해졌습니다. 따라서 HD 보이스를 지원하는 단말에는 소음을 필터링하는 기능이 필수로 들어가게 되었고요.

Q. 그런 비밀이 있었군요! 또 하나 신기했던 점 중 하나가 통화 중 음성전화와 영상전화로 자유롭게 전환할 수 있다는 점이었는데요. 그 동안은 어째서 불가능했던 건가요?

사실 3G 망에서 음성통화와 영상통화 전환이 가능하게 하는 국제 규격이 존재했는데요. 그간 상용화가 안 되었던 이유는 기술의 복잡성 및 이에 따른 기존 네트워크 수정을 위한 투자가 대규모로 이루어져야 하는데, 그 동안은 이에 대한 고객의 니즈가 별로 없었습니다. 특히 영상 통화의 경우 그 동안 품질도 뛰어나지 않았고 수요도 적었구요.

하지만 지금은 IMS 시스템의 도입으로 음성통화와 영상통화 간 전환 과정이 훨씬 간단해졌고, LTE 2.0 시대를 맞아 고품질의 영상 통화가 가능해지면서 영상 통화 자체에 대한 니즈도 커진 상황입니다. 해서 저희는 HD 보이스가 영상통화에 대한 수요를 확대시키는 계기가 될 것으로 예상하고 있습니다.

Q. 이 좋은 기능을 기존 LTE 단말기에서는 사용할 수 없다니 참 아쉬운데요. 단순한 버전 업그레이드로는 어려운 부분인가요?

우선 HD 보이스의 품질을 보장하기 위한 소프트웨어가 탑재되어야 합니다. 이 부분은 기존 LTE 단말기에서는 지원되지 않는 부분이지요. 사실 소프트웨어를 업그레이드 한다고 해도, 하드웨어적인 어려움이 있는데요. HD 보이스 기능을 사용하기 위해서는 위에서 설명해드린 와이드밴드를 지원하는 마이크, 스피커 자체를 장착해야 한다는 점이 있습니다. 따라서 이러한 소프트웨어와 하드웨어가 지원된 단말 즉 갤S3 이후 출시되는 LTE 단말만 가능합니다.

Q. 앞으로 HD Voice(HD 보이스)가 기존의 음성 통화를 완전히 대체하게 될까요?

지금의 스마트폰 증가 속도와 LTE 고객 증가 추세로 볼 때는 ‘HD 보이스가 대세가 되지 않을까’ 점쳐보고 있습니다. 하지만 아직 2G와 3G를 이용하는 고객 분들도 많이 계시기 때문에 완전한 대체가 곧 바로 이루어지기는 힘들지 않을까요?, ^^;;

Q. HD Voice(HD 보이스), 이런 분들에게 특히 추천한다! 하는 타깃층이 있다면?

음…최신 단말기를 이용하시는 모든 고객 여러분? ^^ 사실 음성통화를 이용하시는 모든 고객 분들이 타깃이 될 수 밖에 없는데요. 특히 귀가 밝고, 예민하신 분들이나 세밀한 감정까지 전달하고픈 분들, 정확한 의사소통이 중요한 비즈니스맨, 그리고 항상 같이 있고 애정을 속삭이고 싶은 연인들(!)에게 추천드리고 싶네요 : )

Q. 한 사람의 SK텔레콤 고객으로서 HD Voice(HD 보이스)을 많이 이용하실 예정이신지?

물론입니다! ^^ 저희가 개발해서가 아니라 한 번 써보면 확실히 우월한 품질이 느껴지거든요. 통화 연결도 시도와 동시에 접속이 이루어질 정도로 빨라졌고요.

실제로 통화 버튼을 누름과 동시에 연결이 뙇!! 놀라운 품질에 깜짝 놀랐습니다 ^^;

LTE 데이터만 해도 LTE 속도에 익숙해지신 분들은 3G 인터넷을 못 쓰겠다고 하시는 분들이 많으신데요. HD 보이스도 이처럼 한 번 써보면 이전의 일반 통화는 쓰시기 힘드실 거라고 자부합니다.

Q. 네, 오늘 친절한 설명과 답변 감사 드립니다 : ) 마지막으로 하고 싶은 말이 있다면?

HD 보이스 상용화를 위해 SK텔레콤이 전사적으로 그간 엄청난 노력을 기울였는데요. 많은 시간과 노력이 투자된 만큼 HD 보이스 상용화가 의미하는 바도 크다고 생각합니다.

특히 단순히 빠른 인터넷을 가능하게 해주는 것으로만 생각했던 LTE가 뛰어난 음성 및 영상 품질을 보장할 수 있게 됨으로써 LTE 기반의 음성, 영상, 메시징 서비스 등이 통합된 다양한 형태의 매쉬업 서비스의 개발이 가능한 토대가 만들어졌다는 것에 큰 의의를 두고 있습니다.

여러분의 생활에 혁신을 가져올 LTE 2.0 시대의 개막에 저희가 힘을 보탰다는 자부심도 느끼고 있고요 ^^ 앞으로도 더욱 우수한 품질의 서비스를 제공할 수 있도록 불철주야 노력할 예정이니 계속해서 애정을 가지고 지켜봐 주시면 감사하겠습니다!


이번 인터뷰를 통해 음성 통화의 신세계를 열어줄 HD 보이스 뒤에 숨겨진 노력을 여실히 느낄 수 있었는데요 ^^ SK텔레콤이 앞장서서 열어나갈 LTE 2.0 시대, HD 보이스 외에 또 어떤 종류의 새로움이 우리를 찾아올지 더욱 기대가 됩니다 : )

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