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SK텔레콤, ‘가상화’ 핵심 기술 개발해 5G 네트워크 선도 – T뉴스

2014.11.25 FacebookTwitterNaver

T뉴스

SK텔레콤,
‘가상화’ 핵심
기술 개발해
5G 네트워크 선도

SK텔레콤이 5G 네트워크로의 진화를 위한 필수 기술로 평가 받는 ‘네트워크 가상화’ 관련 2개의 핵심 기술을 세계 최초로 개발했습니다.

전체 네트워크를 가상화하는 기술부터 가상화된 네트워크를 활용하는 기술까지 ‘가상화’와 관련된 폭넓은 개발이 이뤄짐에 따라 국내를 넘어 글로벌 차원에서 관련 기술 개발이 한층 탄력을 받을 전망입니다.

네트워크 운용 효율성 극대화시키는 ‘오케스트레이션’ 기술 개발

첫 개발 기술은 범용 서버 및 가상화 기반의 클라우드에서 이동통신 서비스를 설계, 개발 및 구축할 수 있는 신기술인 ‘오케스트레이션(Orchestration)’입니다.

SK텔레콤이 설계·개발한 ‘오케스트레이션’은 기존의 ‘네트워크 기능 가상화(Network Functions Virtualization, 이하 NFV)’에서 한 단계 나아가 가상화된 네트워크 기능들을 활용해 이동통신 서비스를 개발 및 구축해 소비자들에게 제공하는 기술인데요.

기존 NFV의 경우 특정 하드웨어 서버에서만 작동하던 네트워크 기능들인 EPC(Evolved Packet Core)*1, IMS(IP Multimedia Subsystem)*2 등을 가상화해 범용 서버에서 작동시키는 수준이었습니다.

EPC
LTE 네트워크에서 사용자와 단말의 이동성을 관리하는 네트워크 기능

IMS
VoLTE 등 IP 기반의 멀티미디어 서비스를 지원하기 위한 네트워크 기능

하지만, 오케스트레이션 기술이 적용되면 가상화된 네트워크 기능들을 조합해 IoT 전용 LTE, 재난망 등과 같은 이동통신 서비스를 가상화 기반으로 개발 및 구축이 가능해집니다. 이로써 네트워크 운용 효율성이 극대화될 전망입니다.

차세대 지능형 기지국으로의 진화를 위한 핵심 기술 ‘클라우드 vRAN’ 세계 최초 개발

차세대 기지국 개발을 위한 핵심 기술인 ‘클라우드 vRAN(Cloud virtualized Radio Access Network)’ 기술도 세계 최초로 개발됐습니다.

이 기술은 SK텔레콤과 글로벌 통신장비업체인 노키아가 함께 개발했는데요. 기존의 가상화가 코어망*을 가상화하는데 그쳤던 것과 달리 기지국을 포함한 전체 통신망을 클라우드 기반으로 가상화시키는 것이 핵심입니다.

코어망
Core Network, 음성 및 데이터 서비스가 가능한 통신망의 고속 기간망

‘클라우드 vRAN’ 기술은 기지국에서 코어망까지 전체 통신망을 가상화하기 때문에 가상화된 통신 기능들을 자유롭게 구성·변경·관리가 가능해 망운용 효율성이 높아집니다.

또한, 단순히 데이터를 처리하는 수준이었던 기존 기지국과 달리 트래픽 제어, 동영상 최적화 및 압축 등 다양한 기능들을 통합 가상화 플랫폼에서 제공하는 차세대 지능형 기지국으로의 진화가 가능하죠.

‘클라우드 vRAN’과 ‘오케스트레이션’의 최대 장점은 새로운 네트워크 기술이나 서비스, 기능들을 도입하는데 걸리는 시간을 획기적으로 줄일 수 있다는 점입니다. 즉, 기존의 서비스 도입이 개별적 하드웨어의 개발을 통해 구현됐던 것과 달리 코어망부터 기지국까지 전체 네트워크가 가상화된 상태에서 소프트웨어 방식으로 쉽고 빠르게 신규 서비스의 도입이나 개선이 가능해집니다.

또한, 통신망에 오류가 발생할 경우 지능화된 기지국의 자동 복구 기능을 통해 오류를 발견하고 복구하는 시간도 크게 단축할 수 있죠.

이번 개발의 성공은 데이터의 지연 없는 고속 처리를 중요시하는 기지국 특성상 IT 가상화 기술을 적용하기 어렵다는 기술적 한계를 뛰어넘은 것입니다. 5G 시대의 네트워크 구조 혁신 선도와 모든 사물과 인간이 유기적으로 연결되고 디지털화된 산업들이 ICT를 바탕으로 융합·재편되는 ‘ICT노믹스’의 초석이 될 것으로 SK텔레콤은 기대 중입니다.

한편, SK텔레콤은 NFV 관련 국제 표준화 기구인 ‘ETSI NFV ISG’에서도 이번에 개발한 2가지 신기술을 바탕으로 차세대 이동통신 구조의 진화 방안에 대한 논의를 주도하고 있습니다.

SK텔레콤 박진효 네트워크기술원장은 “’오케스트레이션’과 ‘클라우드 vRAN’의 개발을 통해 네트워크 혁신이 촉진될 것으로 기대한다”며 “앞으로도 차세대 네트워크를 위한 기술들을 지속적으로 개발해 5G 시대로의 진화는 물론 다양한 산업과 ICT 기술이 만나 새로운 가치를 만드는 ‘ICT 노믹스’를 실현하는데 앞장서겠다”고 밝혔습니다.

※ 위 포스팅은 발행일을 기준으로 작성되었습니다.
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